大溫慘遭地震火山圍攻

大溫慘遭地震火山圍攻

大溫哥華的居民12月17日(周五)凌晨多半從睡夢中被「搖」醒。據美國地質調查局(USGS)稱,4:13分左右,Gulf Islands發生了3.6級地震。溫哥華東部和列治文有民眾感受到持續 15 到 20 秒的「震動」。

USGS在其地震網站上列出了 557 份來自人們感受到地震的報告,主要是在溫哥華島,但也有一些在大溫地區。

這次地震震源深度17公里,在Salt Spring Island小型社區Ganges地底。目前當局沒有發出海嘯警告,也沒接獲任何財物損毀或人命傷亡報告。

不過,大溫和溫哥華島原本就位在地震帶,地震一直很頻繁,只是多半感受不到,即便像今天凌晨的地震,有震感,但也不算嚴重,至少沒造成傷亡。

其實,對大溫地區來講,真正要關注可能帶來重大災害的,不是地震,而是火山。

■認識這座山

如果天氣不錯,視野開闊的話,你站在溫哥華市Knight Street往東南的方向看去,遠遠的會看到一座大山,那就是貝克山(Mount Baker)。

如果在溫哥華就能看到,表示貝克山仍然非常靠近大溫哥華地區,沒錯,它距溫哥華市約 110 公里,更靠近菲沙河谷,因為它距阿博茨福德僅 23 公里。

不過,這座山讓人感到敬畏的是,它是一座如假包換的活火山。也就是說,它很「活躍」。

■距大溫才23公里

Daily Hive不久前做了一篇報道,這座 10,781 英尺高的火山 ,算是世界上最年輕的火山,但因為它靠近加拿大最大的都會──大溫,因此,一旦出「問題」,就會帶來相當大的危險。

然而,根據西門菲沙大學(SFU)自然災害研究中心的聯合主任Glyn Williams-Jones的說法,即使貝克山的噴發,也不太可能複製出與 1980 年華盛頓州聖海倫斯火山(Mount St. Helens)噴發時相同的破壞力。

1980年5月18日,聖海倫斯火山爆發,造成57人死亡,250座住宅、47座橋樑、24公里鐵路和300公里高速公路被摧毀。

Glyn Williams-Jones表示,40年前的聖海倫斯火山爆發後噴出的碎屑,是一種粒子和氣體雲,溫度在 200°C 到 700°C 之間,速度高達 700 公里/小時,大溫哥華也受到影響;但這種災害不會在貝克火山爆發時發生。

貝克山更大的擔憂是火山泥流( lahars),它是一種具有濕混凝土稠度的破壞性泥流。

由於貝克山估計有 1.8 立方公里的冰川冰,因此一旦爆發,會形成大量的火山泥流。

在火山事件發生後的數小時內,菲沙河谷和大溫東部的部分地區可能會發生火山泥流和洪水。

Glyn Williams-Jones說:「比較可能的情況是,即使一次小噴發,火山系統重新激活,山頂上的大量冰雪都會迅速融化,並將泥石流沿着火山兩側的山谷流下;整個低陸平原都會受到重傷害。」

可以想像,由於阿博茨福德距離貝克山僅23公里,一旦火山噴發,日前才遭到洪災的「悲情」阿博茨福德, 又要再一次受到重創。

■火山灰大麻煩

貝克山的另一個主要潛在影響是火山灰,這可能對溫哥華國際機場的航班運營造成嚴重破壞。

2010 年位於冰島南部的艾雅法拉火山於3月20日和4月14日兩次爆發,並釋放出大量的火山灰,對全球航空以及氣候等方面造成了嚴重影響。

即使是貝克山的一次相對較小的爆炸性噴發,Glyn Williams-Jones認為,在空氣中的一小段距離都有火山灰,也可能導致機場的延誤和取消。

火山灰會使飛機發動機熄火,破壞電氣基礎設施,造成危險的駕駛條件,吸入後會嚴重損害肺部。有呼吸系統問題的人可能會擠滿急診室。

火山灰的另一個問題是,當它與水混合時,它基本上會變成混凝土,如果屋頂的結構較弱,就可能會遭到嚴重破壞。Glyn Williams-Jones舉印尼和菲律賓為例說:「在那裡簡單的木結構建築會倒塌。這是因為當您將火山灰與雨水混合時,就像您只是在屋頂上添加了三四英寸的水泥。結果不堪設想。」

■最近很活躍

貝克山上一次噴發是在 1880 年,Glyn Williams-Jones說很難預測它何時會再次噴發。

「有時這些火山會讓你措手不及。」他說: 「如果我們沒有做好監控,那我們就有點瞎了。」

還好的是,貝克山是美國受監測和研究最多的火山之一,美國地質調查局放置在火山上的兩個地震儀為即將爆發的火山創建了一個關鍵的預警系統,因為短時間內的大量震動可能是岩漿向上移動的標誌。

值得注意的是,貝克山最近很「活躍」,2018年5月17日晚10:32,那裡發生0.6公里深地震、上個月( 11 月) 16 日午 5:01,檢測到 1.1 級地震,震源深度為 2.8 公里。

代表什麼意義?不管它了,先祈禱再說吧!

來源:微信公號北美報告

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